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D2FC是专为在电脑鼠标中使用而研发的超小型微动开关。此开关尺 寸小巧,仅为5.7 × 12.7 × 6.5 mm (D×W×H),手感舒适,点击 鼠标按键后发出的咔嗒声也非常令人满意。在中高端电脑鼠标使用 的开关中,此开关拥有压倒性的市场占有率(见图1)。

“此类别中70%到80%的鼠标都使用了 D2FC。”
(欧姆龙开关及设备有限公司消费性和商用开关部总经理Kunio Nakatani先生)
自2003年起,OES每年的销售量维持在7000万个以上。这一点清楚表明,D2FC已被公认为电脑鼠标 所用开关的行业标杆。

Kunio Nakatani先生
OMRON80%
图1:D2FC在电脑鼠标开关领域的市场占有率
*截至OES 2010年3月的调研

客户的需求在于产品的手感

对电脑鼠标所用开关的主要需求为点击鼠标按键后的手感。这种手感对于鼠标制造商和终端用户而 言都极其重要。

“为了确定终端用户最想要的产品,我们向我们的领先鼠标制造商客户进行了咨询。我们了解到, 终端用户最重视的是鼠标的手感,他们希望鼠标操作舒适,不会让他们感到疲劳。鼠标的使用手感 取决于所用开关的类型,因此,市场对能够在客户的产品中提供绝佳手感的开关的需求非常强烈。 产生合适的手感是研发D2FC的关键要素。” (欧姆龙开关及设备有限公司消费性和商用开关部Yoshio Mogi先生)
D2FC在电脑鼠标重度使用者中已成为热门产品。
“热衷于鼠标性能和手感的狂热用户甚至会拆开鼠 标以检查其内部组件(见图2)。在此类用户中,D2F C的手感得到了高度评价。这种高度评价通过互联网 进一步传播给了其他类似的狂热者。”(Yoshio Mogi先生)
如果你在互联网上搜索,就会发现许多终端用户对 D2FC的评价。

图2:嵌入在电脑鼠标中的 D2FC

深刻理解客户需要的理想手感

D2FC受到了终端用户和我们的客户的广泛好评,这主要得益于两点:OES为满足在手感和响应性方 面的市场需求所做的不懈努力,以及OES的销售、开发和制造部之间的密切合作。

销售部在收集与鼠标手感有关的市场需求相关数据方面扮演着重 要角色。销售部与美国、欧洲、中国和台湾地区的主要鼠标制造商建立了密切的合作关系。

因此,他们能够深刻理解OES客户和鼠标设计人员需要的手感和响 应性,并将此类信息快速反馈给我们的开发部。每位客户对其产品 的理想手感有着不同的感觉,有些非常抽象,难以把握。为了理解 这种感觉并将其融入开关当中,OES需要在站在客户的角度与其讨 论这些问题。

Yasushi Kuramitsu先生

“我们根据销售部收集到的与客户的手感和响应性需求相关的信息反复尝试,研制出了样品,然后将这些样 品与理想的产品反复比较。销售部在开发初期扮演着极 其重要的角色,他们促进了客户和开发部之间的沟通交 流。” (欧姆龙开关及设备有限公司消费性和商用开关部工程 组Yasushi Kuramitsu先生)

在产品开发过程中,开发部承担了实现客户需求这一主 要任务。从概念阶段起,OES的设计人员便会将样品直接 送至客户并与他们一同讨论问题,以便量化评估产品的 手感。

结果,OES发现,开关的手感取决于行程和力之间的关系,通过微调这些数值,OES就能实现客户需 要的手感(见图3)。但是,OES遇到的下一个障碍是如何准确地将这种知识应用于开关的设计。

图3:D2FC行程 -力特性

将手感融入开关设计

OES过去创造了许多超小型微动开关产品,在开关设计方面积累了丰 富的知识和经验。但是,在如何专门针对开关的手感进行设计方面, OES几乎完全不知所措。

这是因为,超小型微动开关原本只是用于检测目标是否存在,通常不 会被用户以任何方式操作,因此也就无需担心开关的手感。此外,它 们的设计极其简单,只有五个组件:盒、盖、柱塞、端子和活动弹簧 (见图4)。

为了在维持基本组件结构和配置的同时调整开关的手感,OES以微小的增量仔细调整各个组件的形 状和组件间的相对位置,以便优化设计?;痪浠八?,为了获得能够带来所需手感的行程和力组合, OES需要将各个组件的形状和位置关系转换为设计数值。

设计人员反复使用CAE仿真和物理原型进行调整,最终确立了能够带来所需手感的最终设计。为了 全面评估产品的最终手感,他们还测试了开关在客户的鼠标中使用时的手感。

Megumi Ishiga女士

“为了在最终产品中实现理想的手感和声音,我们在设计的 各个方面都与客户密切合作。有时我们甚至会就如何设计鼠 标给出建议,以便更好地在开关用于鼠标时获得最佳手感。 通过满足一流电脑鼠标制造商的要求,我们能够创造还可用 于各种其他市场的最终产品。”
(欧姆龙开关及设备有限公司消费性和商用开关部工程组Megumi Ishiga女士)

图4:D2FC结构图

提供微妙、精确的手感和可靠的供货

OES重点关注的另一个方面是提供所需手感和进行量产以实现可靠供货的能力。

“即使在开发过程中实现了所需的手感,开关也不能在无法实现量产的情况下交付给客户。为了在 量产情况下保持精确的手感,严格的质量控制必不可少。”

因此,OES不得不整合从组件加工到组装和检验的所有流程,并在各个流程单独进行质量控制。为 了灵活应对电脑鼠标市场需求的极端季节性波动,OES还需要一个一体化生产系统。

“在中国的生产基地,我们为从组件加工到组装和检验的整个生产 流程建立了一个一体化系统。过去我们经常从日本发送所有组件, 并于客户在中国的生产设施处进行组装,但现在我们决定建立一个 完全一体化的生产系统,以应对我们正在经历的需求波动。”
(欧姆龙开关及设备有限公司消费性和商用开关部规划组Makoto Funakoshi先生)

Makoto Funakoshi先生

凭借出色的产品体验扩张开关市场

OES销售、开发和制造部之间的交流铸就了能够满足客户特定手感需求的电脑鼠标用D2FC开关。但 是,此类开关也可用于电脑鼠标以外的各种其他应用。OES未来还会利用其强力网络,为各种其他 市场和应用开发更多具有出色手感的开关。

“欧姆龙开关及设备有限公司计划将D2FC开关备受赞誉的手感加入其他产品,以进一步满足开关市 场的独特需求。我们确信,未来这必将让我们进一步扩大欧姆龙开关的用户基数。(Kunio Nakatani先生)

据说,一家公司吸引顾客感官的方式是其打造热销产品的一个重要因素。这一思路在电子设备制造商当中备受推崇,尤其是搭载最新触屏用户界面的智能手机问市以后。
 
换言之,为了吸引广大的消费者,公司产品给用户带来的体验必须在操作感、质量、触感等方面具有吸引力。
 
然而,吸引人类感官的特征很难用数据或图纸表示。并且,令人遗憾的是,许多案例也无法单纯用语言完美诠释。出于这些原因,可以说,创造能够影响顾客感官的产品绝非易事。
 
实际上,围绕人类感官的产品开发活动始于1990年前后的电子行业,以家电制造商为主。
 
直到1970年前后,专注于提高家电基本性能的家电制造商才意识到他们正在竞相增加更多额外的功能。并且,随着这种追求更多功能性的趋势愈演愈烈,市场上出现了新的观点认为,过多的功能实际上会带来问题。
 
正是在此时,大量的设备制造商开始致力于以顾客为中心的产品规划。也正是在此时,开发主打"易用性"和"舒适性"等特性的产品的制造商开始陆续涌现。
 
尽管随着后续"新神器"——热销的数码相机和DVD刻录机的推出,制造商之间又再度竞相增加产品功能和提高性能水平,但竞争的焦点再次开始转向以顾客感官为中心的产品开发。
 
如此一来,电子领域推出下一个打破传统的创新产品的可能性就大大增加了。